客人列2021年10月27日

医疗保险中的福利设计加剧了疫苗获得方面的不平等

罗伯特·波波维安(Robert Popovian)博士,硕士

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在医疗保健方面存在大量的浪费性支出。可信的研究这表明大约四分之一的医疗支出浪费在了低价值的医疗上,包括行政复杂性之前的授权处理和护理交付失败。

然而,在医疗保健领域,至少有一个领域毫无疑问是高价值的:疫苗。疫苗被广泛认为是卫生保健领域最具成本效益的干预措施。不幸的是,与直觉相反的是,目前的费用分摊政策阻碍了我们最脆弱的人群——老年人——获得疫苗。

大多数私人保险政策或平价医疗法案(ACA)计划为疫苗提供保险,而不向患者支付任何自付费用,以鼓励患者接种疫苗。遗憾的是,医疗保险的情况并非如此。老年人的医疗保险疫苗覆盖是一个双城记。由免疫实践咨询委员会(ACIP)推荐的通过医疗保险B部分支付的疫苗,患者无需自付任何费用。然而,ACIP推荐的新疫苗(COVID-19疫苗除外)属于医疗保险D部分福利,受益人需要自付费用,从几美元到疫苗的全部成本不等。

自付费用阻碍疫苗的使用

自付费用不是接种疫苗的一个小障碍,特别是对那些没有低收入补贴(LIS)医疗保险的参保者来说。幸运的是,符合lis资格的患者可以从联邦政府获得额外的援助,帮助支付医疗保险D部分覆盖的大部分自付费用。这项福利并不适用于非lis患者,他们占了医疗保险合格参保者的70%左右。

最近发表的一项分析IQVIA确定了当保险公司或PBM已经批准通过医疗保险D部分覆盖由药剂师管理疫苗时,自付费用对非lis合格参保者的疫苗依从性的影响。该研究发现,大约95%的非lis患者自付费用超过ACIP推荐的疫苗10美元,近一半患者的救命药物自付费用超过50美元。在药物治疗中,患者拒绝保险公司批准的疫苗的情况与更高的自付费用同时增加,因为当患者自付费用为10美元和125美元时,放弃率增加了一倍以上(+164%)。毫不奇怪,LIS患者比非LIS患者对价格更加敏感,因为当自付费用低于10美元时,保险公司批准的疫苗在药店柜台的拒绝率更显著。

这项研究令人不安但可预测的发现是,在所有自费费用水平上,少数族裔患者的遗弃率都更为显著。例如,当患者被要求支付10美元至39.99美元时,白人患者的被遗弃率为28%,西班牙裔患者为44%,黑人患者为42%。研究人员估计,消除自付费用将使黑人和西班牙裔患者的填充率分别提高91%和89%。最后,研究结果发现,消除自付费用将使生活在高度脆弱县的患者的疫苗接种率提高69%。

需要国会采取行动

由于自付费用增加而导致患者不遵守医嘱并不是一个新发现。尽管多项研究表明,这种现象存在于不同类别和类型的药物中,但政策制定者一再对可能解决这一问题的解决方案视而不见。他们忽视了,或者更糟,政治化地减少病人的自费支出取消回扣合同研究表明,这将改善患者的治疗结果,并降低整体医疗成本。对于最脆弱的患者群体,我们的老年人,忽视由于自付费用而放弃疫苗的事实,往好里说是无知,往坏里说是不道德。因此,国会需要考虑1978年,通过免疫法案保护老年人,这将取消ACIP建议的d部分疫苗的费用分摊,并改善对受益人现有成人疫苗的教育。

这种变化对预算的影响将是名义上的。Avalere检查了如果ACIP建议的疫苗自付费用被医疗保险第四部分的参保者取消,对联邦预算的影响。该研究得出的结论是,年度支出的增加不会超过3000万美元,因为由于疫苗使用率的提高和患者自付费用的消除而产生的Medicare额外支出将被总体健康结果的改善所抵消。

在新疗法被发现之前,疫苗为我们所有人在当前和未来的流行病中存活下来提供了一种财政上负责任和临床证实的前进道路。它们甚至可能成为老年痴呆症或帕金森氏症等慢性疾病的首选治疗方案。滥用的可能性是不存在的。事实上,疫苗的主要问题是利用不足。现在是时候通过更新医疗保险第四部分的福利设计来支持我们的老年人了,为我们最脆弱的人群提供我们其他人每天受益的同样的保护。

关于作者:

罗伯特•Popovian Pharm.D。,硕士, is chief science policy officer at Global Healthy Living Foundation and a senior health policy fellow at the Progressive Policy Institute.